Suplimentele alimentare sunt o categorie de produse alimentare care au rolul de a „suplimenta regimul alimentar și care reprezintă surse concentrate de nutrienți sau alte substanțe cu efect nutritiv sau fiziologic, separate sau în combinație, comercializate sub formă de doză, cum ar fi: capsule, pastile, tablete, pilule și alte forme similare, pachete de pulbere, fiole cu lichid, sticle cu picurător și alte forme asemănătoare de preparate lichide sau pulberi destinate consumului în cantități mici, unitare, măsurabile” (Directiva 2002/46 CE a Parlamentului European şi a Consiliului, referitoare la apropierea legislațiilor statelor membre privind suplimentele alimentare preluată în legislația națională).

Vitamine si minerale

La nivelul Uniunii Europene (UE) exista un raport relativ egal între produsele în a căror compoziție se află vitamine și minerale și cele care conțin alte substanțe cu efect nutrițional sau fiziologic. Băuturile tonic-energizante sunt considerate tot suplimente alimentare.

Alte substanțe cu efect nutrițional și fiziologic

  • Aminoacizii  – esențiali și neesențiali; L-arginina a fost aleasă ca studiu de caz deoarece este larg răspandită în multe suplimente pentru sportivi și în băuturi energizante; 
  • Enzimele  – lactaza și papaina fiind considerate cel mai frecvent întâlnite;
  • Pre- și probioticele – cum ar fi inulina, speciile de drojdie de bere sau microorganisme ca Lactobacillis acidophilus ori speciile de Bifidobacterium;
  • Acizii grași esențiali – bacidul gamma-linoleic, acidul eicosapentaenoic/ EPA, acidul docosahexaenoic/DHA, uleiul de luminița nopții (Oenothera biennis), uleiul de limba mielului (Borago officinalis) și uleiul de in (Linum usitatissimum);
  • Plantele medicinale și extractele vegetale – anumite specii sunt considerate “ambivalente” sau “multifuncționale”, care se întâlnesc atât în medicamente, cât și în suplimente alimentare,  cum ar fi: Aloe vera, Ginkgo biloba, Panax ginseng, Allium sativum (usturoiul), Camellia sinensis (ceaiul verde), Garcinia cambogia și Paulinia cupana (guarana);
  • Alte substanțe bioactive, cum ar fi: licopenul, luteina, coenzima Q10, taurina, carnitina, inozitolul, glucozamina, chitosanul, spirulina și izoflavonele din soia, sunt întâlnite in multe formule de suplimente alimentare [3].

Aspecte pe care pacienții ar trebui să le ia in calcul înainte de a recurge la suplimentare:

  • „Natural” nu înseamnă neapărat sigur;
  • Datorita incadrarii legislative, suplimentele alimentare nu sunt supuse controlului strict al ANMDM (Agenţia Naţională a Medicamentului şi Dispozitivelor Medicale), asa cum este cazul medicamentelor, inainte de a fi puse pe piata. Acest aspect permite „scaparea” multor nereguli sau chiar fraudarea lor (deseori sunt raportate nereguli in ce priveste prezenta sau dozarea substantelor declarate, prezenta unor adulteranti – substante medicamentoase, de regula interzise comercializarii – cu scopul de a creste efectele suplimentului „natural”, etc.)
  • Pe eticheta suplimentelor alimentare nu pot fi înscrise mențiuni de sănătate care să atribuie suplimentelor alimentare proprietatea de prevenire, tratare sau vindecare a unei boli sau să se facă referire la asemenea proprietăți. Acesta este motivul pentru care pe ele nu se regasesc nici atentionari cu privire la potentialele interactiuni cu medicamentele sau alte tratamente medicale;
  • In functe de materia prima utilizata (materii prime vegetale tratate cu erbicide, impropriu stocate), sau de conditiile tehnologice, suplimentele alimentare pot contine contaminanți nocivi, cum ar fi plumb, arsenic, cadmiu, micotoxine, etc.
  • Foarte multe suplimente alimentare pot sa interactioneze cu tratamentele medicale (medicamente, terapie cu radiatii) sau sa afecteze functionarea normala a anumitor organe (cel mai adesea ficatul).

Autor: Letitia Mates

Sursa:

Institutul Național de Cercetare-Dezvoltare pentru Bioresurse Alimentare INCDBA – IBA București. Ghidul suplimentelor alimentare pe baza de plante medicinale, aromatice si produse ale stupului 2018. [Internet] [Accesat: 27.04.2020].